Dougal Rushkoff – Superbogati “preppersi” planiraju se spasiti od apokalipse


Ultrabogati su svjesni da smo na rubu totalnog društvenog kolapsa, a mnogi od njih troše ogromne količine novca pripremajući se za to. Kako se to jedna mala grupa vlasnika novca priprema preživjeti apokalipsu?

Kao humanista koji piše o utjecaju digitalne tehnologije na naše živote, često me zamjenjuju s futuristom. Ljudi su najviše zainteresirani za moje mišljenje o tehnologiji. Budućnost je oduvijek intrigirala ljude, ali važno je živjeti bolje u sadašnjosti.

Ponekad je kombinacija morbidne znatiželje i teškog novca dovoljna da se popnem na podij ispred tehnološke elite, pokušavajući im objasniti kako njihove tvrtke utječu na naše živote ovdje u stvarnom svijetu. Na primjer, prihvatio sam poziv da razgovaram s grupom koja je misteriozno opisana kao “ultra-bogati dionici” usred pustinje.

Na aerodromu me čekala limuzina. Kad je sunce počelo tonuti ispod horizonta, shvatio sam da sam bio u autu tri sata. Koji bi se bogati tipovi hedge fondova vozili tako daleko od zračne luke na konferenciju? Onda sam to vidio. Usporednom stazom uz autocestu, kao da se utrkuje s nama, stigao je mali mlažnjak za slijetanje na privatni aerodrom. Prirodno.

Sljedećeg jutra, dva čovjeka u jednakim patagonijskim flisovima došla su po mene u golf vozilu i odveli me kroz kamenje i šikaru do konferencijske sobe. Ostavili su me da pijem kavu i pripremam se u prostoriji za koju sam mislio da mi služi za pripremu. Ali umjesto da me spoje na mikrofon ili odvedu na pozornicu, moja je publika dovedena do mene. Sjedili su oko stola i predstavili se: pet superbogatih tipova – da, svi muškarci – iz viših slojeva svijeta tehnoloških ulaganja i hedge fondova. Najmanje dvojica od njih bili su milijarderi. Nakon kraćeg razgovora shvatio sam da ih govor koji sam pripremio o budućnosti tehnologije ne zanima. Došli su postavljati pitanja.

Počeli su nevino i dovoljno predvidljivo. Bitcoin ili Ethereum? Virtualna stvarnost ili proširena stvarnost? Tko će prvi dobiti kvantno računalstvo, Kina ili Google? Konačno su došli do svoje prave teme: Novi Zeland ili Aljaska? Koja bi regija bila manje pogođena nadolazećom klimatskom krizom? Odatle je postalo samo gore. Što je bila najveća prijetnja: globalno zatopljenje ili biološki rat? 

Koliko dugo netko mora planirati da preživi bez vanjske pomoći? Je li sklonište moralo imati vlastiti dovod zraka? Koliki je bio rizik od onečišćenja podzemnih voda? Na kraju, izvršni direktor agencije za nekretnine objasnio je da je skoro završio s izgradnjom vlastitog podzemnog sustava bunkera i upitao: “Kako mogu zadržati ovlasti nad svojim sigurnosnim snagama nakon događaja?” Događaj. To je bio njihov eufemizam za ekološki kolaps, društvene nemire, nuklearnu eksploziju, solarnu oluju, nezaustavljivi virus ili zlonamjerni računalni hak koji sruši sve.

Ovo jedno pitanje zaokupilo nas je ostatak sata. Znali su da će biti potrebni naoružani stražari kako bi zaštitili svoje posjede i od pljačkaša i od bijesnih gomila. Jedan od njih već je osigurao desetak Mornaričkih Tuljana koji će se probiti do njegovog imanja ako im da pravi savjet. Ali kako bi platio čuvare ako je čak i njegova kriptovaluta bezvrijedna? Što bi spriječilo čuvare da na kraju izaberu vlastitog vođu?

Milijarderi su razmišljali o upotrebi posebnih brava na kombinaciju za opskrbu hranom za koje su samo oni znali. Ili neka stražari nose neku vrstu disciplinske ogrlice u zamjenu za njihovo preživljavanje. Ili možda izgraditi robote koji će služiti kao čuvari i radnici – ako se ta tehnologija može razviti “na vrijeme”.

Pokušao sam ih urazumiti. Smatrao sam prosocijalne argumente za partnerstvo i solidarnost najboljim pristupima našim zajedničkim, dugotrajnim izazovima. Način da natjeraš svoje čuvare da pokažu odanost u budućnosti bio je da ih sada tretiraš kao prijatelje, objasnio sam. Ulažite ne samo u streljivo i električne ograde, već i u ljude i odnose. Zakolutali su očima na ono što im je zacijelo zvučalo kao hipijevska filozofija.

Ovo je vjerojatno bila najbogatija, najmoćnija grupa koju sam ikad upoznao. A ipak su ovdje pitali marksističkog teoretičara medija za savjet gdje i kako postaviti svoje bunkere sudnjeg dana. Tada mi je sinulo: barem što se ove gospode tiče, ovo je bio razgovor o budućnosti tehnologije.

Po uzoru na osnivača Tesle Elona Muska koji kolonizira MarsPetera Thiela iz Palantira koji preokreće proces starenja ili programere umjetne inteligencije Sama Altmana i Raya Kurzweila učitavajući svoje umove u superračunala, pripremali su se za digitalnu budućnost koja je imala manje veze s poboljšanjem svijeta koliko s nadilaženjem ljudskog stanja općenito. Njihovo ekstremno bogatstvo i privilegija samo su ih učinili opsjednutima izolacijom od vrlo stvarne i trenutne opasnosti klimatskih promjena, porasta razine mora, masovnih migracija, globalnih pandemija, nacionalističke panike i iscrpljivanja resursa. Za njih se budućnost tehnologije vrti oko jedne stvari: bijeg od nas ostalih.

Jednom davno ti su ljudi obasuli svijet suludo optimističnim poslovnim planovima o tome kako tehnologija može koristiti ljudskom društvu. Sada su tehnološki napredak sveli na video igricu u kojoj jedan od njih pobjeđuje pronalaskom otvora za bijeg. Hoće li to biti Jeff Bezos koji se seli u svemir, Thiel koji se seli na svoje imanje na Novom Zelandu ili Mark Zuckerberg koji se seli u svoj virtualni metaverzum? A ovi katastrofalni milijarderi vjerojatni su pobjednici digitalne ekonomije – navodni pobornici korporativnog krajolika “preživljavanja najsposobnijih” koji je potaknuo većinu nagađanja.

Ono što sam shvatio je da su ti ljudi zapravo gubitnici. Milijarderi koji su me pozvali u pustinju da procijenim njihove strategije bunkeriranja nisu toliko pobjednici ekonomske igre, već žrtve njezinih perverzno ograničenih pravila. Više od svega drugog, podlegli su mentalitetu u kojem “pobijediti” znači zaraditi dovoljno novca da se zaštiti od štete uzrokovane zarađivanjem na taj način. Kao da žele napraviti auto koji ide dovoljno brzo da izbjegne vlastiti ispušni plin.

Ali ovaj bijeg iz Silicijske doline – nazovimo ga The Mindset – potiče svoje pristaše da vjeruju da pobjednici nekako mogu ostaviti nas ostale iza sebe.

Nikad prije najmoćniji igrači u našem društvu nisu pretpostavili da će primarni učinak njihovih vlastitih osvajanja biti učiniti svijet nepogodnim za život za sve ostale. Niti su ikada imali tehnologiju s kojom bi programirali svoju osjetljivost u samo tkivo našeg društva. Krajolik je prepun algoritama i inteligencije koji aktivno potiču te sebične i izolacionističke poglede. Oni koji su dovoljno sociopati da ih prihvate nagrađeni su novcem i kontrolom nad nama ostalima. To je samoojačavajuća povratna sprega. Ovo je novo.

Poboljšan digitalnim tehnologijama i neviđenom imovinskom nejednakošću koju one omogućuju, Mindset omogućuje jednostavno eksternaliziranje štete drugima, potičući odgovarajuću želju za transcendencijom i odvajanjem od ljudi koji su bili zlostavljani i mjesta koja su bila oštećena.

Ali umjesto da zauvijek vladaju nama, milijarderi na vrhu ovih virtualnih piramida aktivno traže završnicu. Zapravo, poput zapleta Marvelovog blockbustera, sama struktura The Mindset-a zahtijeva završnicu. Sve mora završiti s jedinicom ili nulom, pobjednik ili gubitnik, spašeni ili prokleti. Stvarne, prijeteće katastrofe, od klimatske katastrofe do masovnih migracija, podržavaju mitologiju, dajući ovim potencijalnim superjunacima priliku da odigraju finale u svojim životima. The Mindset također uključuje uvjerenje temeljeno na vjeri iz Silicijske doline da mogu razviti tehnologiju koja će na neki način prekršiti zakone fizike, ekonomije i morala kako bi im ponudili nešto čak i bolje od načina da spase svijet.

Kad sam stigao na povratni let za New York, već sam razmišljao o implikacijama The Mindset-a. Koje su bile glavne doktrine? Tko su bili pravi vjernici? Što bismo, ako išta, mogli učiniti da mu se odupremo? Prije nego što sam uopće sletio, objavio sam članak o svom čudnom susretu – s iznenađujućim učinkom.

Gotovo odmah počeo sam dobivati ​​upite od tvrtki koje ciljaju na prepper milijardere, nadajući se da ću ih upoznati s petoricom muškaraca o kojima sam pisao. Čuo sam se s brokerom specijaliziranim za stanove zaštićene od katastrofa, tvrtkom koja prima rezervacije za svoj treći podzemni stambeni projekt i zaštitarskom tvrtkom koja nudi razne oblike “upravljanja rizicima”.

Ali poruka koja mi je privukla pozornost došla je od bivšeg predsjednika Američke gospodarske komore u Latviji. JC Cole svjedočio je padu sovjetskog carstva, kao i onome što je bilo potrebno da se radničko društvo ponovno izgradi gotovo od nule. Također je služio kao stanodavac veleposlanstava SAD-a i Europske unije, naučivši mnogo o sigurnosnim sustavima i planovima evakuacije. “Sigurno ste osnovali pčelinje gnijezdo”, započeo je svoju prvu e-poruku upućenu meni. 

Potpuno je točno – bogati koji se skrivaju u svojim bunkerima imat će problema sa svojim sigurnosnim timovima… Vjerujem da ste u pravu sa svojim savjetom da se ‘dobro ponašate prema tim ljudima, odmah’, ali koncept se također može proširiti i ja vjerujem da postoji bolji sustav koji bi dao puno bolje rezultate.

Bio je siguran da je “događaj” – sivi labud ili predvidljiva katastrofa uzrokovana našim neprijateljima, majkom prirodom ili jednostavno slučajno – neizbježan. Napravio je SWOT analizu – snage, slabosti, prilike i prijetnje – i zaključio da se moramo pripremiti za katastrofu poduzimanjem potpuno istih mjera kao što pokušavamo spriječiti katastrofu. “Slučajno”, objasnio je, “postavljam niz farmi sigurnih utočišta u području New Yorka. Osmišljena su kako bi se najbolje nosili s “događajem” i također koristili društvu kao poluorganske farme. Oba su unutar tri sata vožnje od grada – dovoljno blizu da stignete tamo ako se to dogodi.“

Ovdje je bio pripremač sa sigurnosnom provjerom, iskustvom na terenu i stručnošću u pogledu održivosti hrane. Vjerovao je da je najbolji način da se nosimo s nadolazećom katastrofom promjena načina na koji sada komuniciramo jedni s drugima, ekonomijom i planetom – dok razvijamo mrežu tajnih, potpuno samodostatnih domova milijunaša, koje čuvaju do zubima naoružani Navy Seals.

JC trenutno razvija dvije farme u sklopu svog projekta sigurnog utočišta. Farma ‘one’ (prva), izvan Princetona, njegov je izložbeni model i “radi dobro sve dok tanka plava linija funkcionira”. Druga, negdje u Poconosu, mora ostati tajna. “Što manje ljudi zna lokacije, to bolje”, objasnio je, uz poveznicu na epizodu Zone sumraka u kojoj uspaničeni susjedi provaljuju u obiteljsko sklonište tijekom nuklearne panike. “Primarna vrijednost skloništa je operativna sigurnost, koju vojska naziva OpSec. Ako/kada lanac opskrbe pukne, ljudi neće dobiti hranu. Covid-19 nas je probudio kada su se ljudi počeli svađati oko toalet papira. Ako dođe do nestašice hrane, bit će opako. JC me pozvao u New Jersey da vidim pravu stvar. “Nosite čizme”, rekao je. “Tlo je još mokro.” Zatim je upitao: “Pucaš li?”

Sama farma služila je kao konjički centar i taktička vježbaonica, osim za držanje koza i kokoši. JC mi je pokazao kako držati Glock i pucati njime u niz meta u obliku zlikovaca, dok je gunđao o tome kako je senatorica Dianne Feinstein ograničila broj metaka koji se legalno mogu staviti u spremnik pištolja. JC je znao o čemu govori. Pitao sam ga o različitim scenarijima borbe. “Jedini način da zaštitite svoju obitelj je grupa”, rekao je. To je zapravo i bila poanta njegova projekta – sastaviti tim koji bi se mogao skloniti na terenu godinu ili više, a pritom se braniti od onih koji se nisu pripremili. JC se također nadao da će osposobiti mlade poljoprivrednike za održivu poljoprivredu,

Na povratku u glavnu zgradu, JC mi je pokazao “slojevite sigurnosne protokole” koje je naučio prilikom projektiranja teritorija veleposlanstva: ograda, znakovi zabrane ulaska, psi čuvari, nadzorne kamere…sve dizajnirano za odvraćanje nasilnih sukoba. Zastao je dok je zurio u prilaz. “Iskreno, manje sam zabrinut zbog bandi s oružjem nego zbog žene na kraju prilaza koja drži bebu i traži hranu.” Zastao je i uzdahnuo: “Ne želim biti u toj moralnoj dilemi.”

Stoga, JC-jeva stvarna strast nije bila izgraditi nekoliko izoliranih, militariziranih milijunaških utočišta, već napraviti prototip održivih farmi u lokalnom vlasništvu koje mogu modelirati drugi i u konačnici pomoći obnovi regionalne sigurnosti hrane u Americi. Sustav isporuke “upravo na vrijeme” koji favoriziraju poljoprivredni konglomerati ostavlja većinu zemlje ranjivom na manje krize poput nestanka struje ili kvara u transportu. Danas je zbog centralizacije poljoprivrednog sektora većina farmi postala potpuno ovisna o istim dugim opskrbnim lancima kao i urbani potrošači. “Većina uzgajivača jaja ne zna ni uzgajati kokoši”, objasnio je JC pokazujući mi svoje kokošinjce. Oni kupuju piliće.

JC nije hipi ekolog, ali njegov se poslovni model temelji na istom komunitarnom duhu koji sam pokušavao prenijeti milijarderima: način da se zaustavi gladne horde od juriša na vrata je da im se sada osigura hrana. Dakle, za 3 milijuna dolara investitori ne dobivaju samo kompleks maksimalne sigurnosti kako bi preživjeli nadolazeću kugu, solarnu oluju ili prekid električne mreže. Oni također dobivaju udio u potencijalno profitabilnoj mreži lokalnih poljoprivrednih franšiza koje mogu smanjiti vjerojatnost katastrofalnog događaja na prvom mjestu. Njegova će tvrtka dati sve od sebe da što manje gladne djece bude na vratima kada dođe vrijeme za gašenje.

Do sada JC Cole nije nikoga uvjerio da uloži u American Heritage Farms . To ne znači da nitko ne ulaže u takve sheme. Samo što oni koji privlače više pažnje i novca uglavnom nemaju te kooperativne komponente. Više su za ljude koji to žele učiniti sami. Većina milijardera koji pripremaju hranu ne želi naučiti komunicirati sa zemljoradničkom zajednicom ili, još gore, trošiti svoju zaradu na financiranje nacionalnog programa otpornosti na hranu. Način razmišljanja koji treba sigurne luke manje je zabrinut za sprječavanje moralnih dilema nego za njihovo jednostavno držanje izvan vidokruga.

Mnogi od onih koji ozbiljno traže sigurno utočište jednostavno unajme jednu od nekoliko građevinskih tvrtki za pripremu da iskopaju montažni čelični bunker negdje na jednom od njihovih postojećih posjeda. Texas Rising S Company gradi i postavlja bunkere i skloništa protiv tornada za samo 40.000 dolara za hitna skloništa veličine 3 x 4 stope sve do 8,3 milijuna dolara vrijedne luksuzne serije “Aristokrat”, zajedno s bazenom i kuglanom. Tvrtka je prvotno ciljala na obitelji koje traže privremena skloništa za oluje prije nego što uđu u dugoročni posao apokalipse. Logo tvrtke, zajedno s tri raspela, sugerira da su njihove usluge usmjerene više prema kršćanskim evangelizatorima u crvenim američkim državama nego prema milijarderima tehnološke braće koji igraju znanstveno-fantastične scenarije.

Postoji nešto mnogo čudnije u objektima u koje većina milijardera – ili, točnije, budućih milijardera – zapravo ulaže. Tvrtka Vivos prodaje luksuzne podzemne stanove u preuređenim skladištima streljiva iz Hladnog rata, silosima za projektile i drugim utvrđenim mjestima diljem svijeta. Poput minijaturnih odmarališta Club Med, nude privatne apartmane za pojedince ili obitelji te veće zajedničke prostore s bazenima, igrama, filmovima i restoranima. Ultra elitna skloništa poput Oppiduma u Češkoj tvrde da zadovoljavaju klasu milijardera i obraćaju više pozornosti na dugoročno psihološko zdravlje stanovnika. Nude imitaciju prirodnog svjetla, kao što je bazen sa simuliranim suncem okupanim vrtom, vinski podrum i druge pogodnosti kako bi se bogati osjećali kao kod kuće.

Ali kad se bolje pogleda, šanse da utvrđeni bunker zapravo zaštiti svoje stanovnike od stvarnosti vrlo su male. Prvo, zatvoreni ekosustavi podzemnih instalacija nezamislivo su krhki. Na primjer, natkriveni, zatvoreni hidroponski vrt je osjetljiv na kontaminaciju. Vertikalne farme sa senzorima za vlagu i računalno kontroliranim sustavima za navodnjavanje dobro izgledaju na poslovnim planovima i na krovovima novoosnovanih tvrtki u području zaljeva; ako paleta gornjeg sloja tla ili red usjeva zakaže, može se jednostavno povući i zamijeniti. Hermetički zatvorena “soba za uzgoj” apokalipse ne dopušta takve ponovne posjete.

Same poznate nepoznanice dovoljne su da unište svaku razumnu nadu u preživljavanje. No čini se da to ne sprječava bogate prepperse da pokušaju. New York Times je izvijestio da su brokeri specijalizirani za privatne otoke bili preplavljeni pitanjima usred pandemije Covid-19. Potencijalni kupci čak su pitali ima li dovoljno zemlje za poljoprivredu osim postavljanja platforme za slijetanje helikoptera. Ali privatni otok može biti dobro mjesto za čekanje privremene zaraze, ali pretvoriti ga u samodostatnu, obranjivu oceansku utvrdu teže je nego što zvuči. Mali otoci u potpunosti ovise o zračnim i pomorskim dostavama za svoje osnovne potrebe. Solarni paneli i oprema za filtriranje vode zahtijevaju redovitu zamjenu i održavanje.

Milijarderi koji su me pitali za savjet o svojoj izlaznoj strategiji zasigurno su bili svjesni tih ograničenja. Je li sve to mogla biti neka igra? Petorica muškaraca sjede za pokeraškim stolom, a svaki nagađa da je njegov plan za bijeg najbolji?

Ali da su to radili samo iz zabave, ne bi bili zvali mene. Onda bi izvukli nekog autora stripova o zombi apokalipsi. Da su htjeli testirati svoje planove za bunkeriranje, angažirali bi stručnjaka za sigurnost iz Blackwatera ili Pentagona. Činilo se da žele nešto više. Njihov je jezik daleko nadilazio pitanja spremnosti na katastrofu i graničio s politikom i filozofijom: koristili su riječi poput individualnosti, suvereniteta, upravljanja i autonomije.

To je bilo zato što nisam toliko morao procijeniti njihove stvarne strategije bunkeriranja, već prije filozofiju i matematiku koju su koristili da opravdaju svoju potragu za bijegom. Radili su na onome što sam nazvao jednadžbom izolacije: bavili su se mišlju mogu li zaraditi dovoljno novca da se izoliraju od stvarnosti koju su stvarali zarađujući na ovaj način? Je li postojao valjan razlog za težnju da budu toliko uspješni da nas ostale jednostavno ostave iza sebe – apokalipsa ili ne?

Ili im je to oduvijek bila namjera? Možda je apokalipsa u manjoj mjeri nešto od čega pokušavaju pobjeći nego što je sve to samo izgovor za postizanje pravog cilja The Mindset-a: uzdići se iznad običnih smrtnika i izvršiti konačnu izlaznu strategiju.

 

 

Podijeli članak:

Facebook
Twitter
Reddit
WhatsApp