Prebrojavanje broja umrlih i hospitaliziranih zbog covida i s covidom, postao je javni problem


Prema Centrima za kontrolu i prevenciju bolesti, u Sjedinjenim Državama svaki dan od Covida umre oko 400 ljudi. Tom brzinom godišnje bi umrlo gotovo 150 000 ljudi. Ali umiru li ti Amerikanci od covida ili s covidom?

Razumijevanje ove razlike ključno je za stavljanje u perspektivu kontinuirane žrtve korona virusa. Utvrđivanje koliko je vjerojatno da će infekcija rezultirati hospitalizacijom ili smrću pomaže ljudima da odvagnu vlastiti rizik. Također omogućuje zdravstvenim službenicima da procijene kada učinkovitost cjepiva opada i kada su potrebne buduće runde pojačivača.

Dva stručnjaka za zarazne bolesti s kojima sam razgovarao vjeruju da je broj smrtnih slučajeva koji se pripisuju covidu daleko veći od stvarnog broja ljudi koji umiru od covida. Robin Dretler, dežurni liječnik u bolnici Emory Decatur i bivši predsjednik gruzijskog ogranka Društva za infektivne bolesti Amerike, procjenjuje da je u njegovoj bolnici 90 posto pacijenata kojima je dijagnosticiran covid zapravo hospitalizirano zbog neke druge bolesti.

“Budući da se svaki hospitalizirani pacijent testira na covid, mnogi su slučajno pozitivni”, rekao je. Žrtva vatrenog oružja ili netko tko je imao srčani udar, na primjer, mogao bi biti pozitivan na virus, ali infekcija nema utjecaja na to zašto su potražili liječničku pomoć.

Dretler također prima pacijente s višestrukim istodobnim infekcijama. “Ljudi koji imaju vrlo nizak broj bijelih krvnih stanica nakon kemoterapije mogu biti primljeni zbog bakterijske upale pluća ili gangrene stopala. Možda imaju i covid, ali covid nije glavni razlog zašto su toliko bolesni.”

Ako ti pacijenti umru, covid bi im se mogao dodati u smrtovnicu zajedno s ostalim dijagnozama. No, korona virus nije bio glavni uzrok njihove smrti i često nije igrao nikakvu ulogu.

Dretler brzo dodaje da neprecizno izvješćivanje nije zbog loše namjere. Nema istine u teoriji zavjere da bolnice pokušavaju preuveličati brojeve korona virusa u neke podle svrhe. Ali, rekao je, “nenamjerno precjenjivanje rizika može tjeskobne učiniti još tjeskobnijima, a skeptične još skeptičnijima.”

Druga liječnica za zarazne bolesti, Shira Doron, istraživala je kako točnije pripisati tešku bolest uzrokovanu covidom. Nakon procjene medicinske dokumentacije pacijenata s covidom, ona i njezini kolege otkrili su da je upotreba steroida deksametazona, standardnog tretmana za pacijente s covidom s niskom razinom kisika, dobra zamjenska mjera za hospitalizacije zbog korona virusa. Ako netko s pozitivnim testom nije primio deksametazon tijekom boravka u bolnici, vjerojatno je bio u bolnici zbog drugog razloga.

Doronov rad bio je ključan u Massachusettsu koji je prije godinu dana promijenio svoje izvještaje o hospitalizacijama kako bi uključio i ukupne hospitalizacije s covidom i one koji su primali deksametazon. Posljednjih mjeseci samo oko 30 posto ukupnih hospitalizacija s covidom prvenstveno se pripisuje virusu.

Ovo je u skladu s Doronovim iskustvom u njezinoj bolnici, Tufts Medical Center, gdje također radi kao bolnički epidemiolog. Ranije tijekom pandemije, veliki udio covid pozitivnih hospitalizacija bio je zbog covida. Ali kako je više ljudi razvilo određeni imunitet cijepljenjem ili infekcijom, sve je manje pacijenata zbog toga hospitalizirano. Nekih dana, rekla je, udio hospitaliziranih zbog covida bio je i do 10 posto od ukupnog broja prijavljenih.

Utvrđivanje pravog broja hospitalizacija od covida ima neposredne, praktične svrhe. “Omogućuje bolje predviđanje bolničkih kapaciteta”, rekao mi je Doron. “Ako su nam bolnički kreveti puni i to pripisujemo covidu, mogli bismo pomisliti da ćemo dobiti krevete natrag kad val zaraza završi. Ali ako su ljudi bolesni iz drugih razloga, kreveti bi mogli ostati konstantno puni.”

Doron priznaje da postoji siva zona u podacima u kojoj covid možda nije primarni uzrok smrti, ali joj je mogao pridonijeti. Na primjer, covid infekcija mogla bi nekoga s kroničnom bolešću bubrega gurnuti u zatajenje bubrega. Ona i njezini kolege prikupljaju podatke i o tome.

I Dretler i Doron su se suočili s kritikama ljudi koji kažu da minimiziraju covid. To im uopće nije cilj. Oni su se brinuli o covid pacijentima tijekom cijele pandemije i vidjeli su evoluciju bolesti. Ranije je covid upala pluća često ubijala inače zdrave ljude. Danas je većina pacijenata u svojim bolnicama koji nose korona virus tamo iz drugog razloga. Žele da javnost vidi ono što oni vide, jer, kako kaže Doron, “prebrojavanje umrlih od covida potkopava osjećaj sigurnosti ljudi i učinkovitost cjepiva”.

Da budemo jasni, ako se pokaže da je broj umrlih od covida 30 posto onoga što se trenutno prijavljuje, to je još uvijek neprihvatljivo visoko. Ali to znanje moglo bi pomoći ljudima da bolje procijene rizike putovanja, objedovanja u zatvorenom prostoru i aktivnosti kojima tek trebaju nastaviti.

Ono što je najvažnije, saznanje tko točno umire od Covida može nam pomoći da identificiramo tko je doista ranjiv. To su pacijenti koje trebamo zaštititi boljim cjepivima i tretmanima.

Podijeli članak:

Facebook
Twitter
Reddit
WhatsApp