Jonna Mendez – Bivša operativka CIA-e o izradi nevjerojatnih maski za skrivanje identiteta i svojoj uzbudljivoj karijeri

Jonna Mendez – Bivša operativka CIA-e o izradi nevjerojatnih maski za skrivanje identiteta i svojoj uzbudljivoj karijeri

Kako to izgleda biti žena i raditi u špijunskoj organizaciji u kojoj dominiraju muškarci? Kako je to biti sama na zadatku i ogledavati se oko sebe očekujući ‘tim skrivenih duhova’  i ne znajući u kojem će te trenutku zaskočiti? Kako izgleda rad na skrivanju nečijeg identiteta, od izgleda, preko lažiranja dokumenata, imovine i tome slično? Sve to otkriva jedna od vodećih operativki CIA-e Jonna Mendez koja danas u svojoj mirovini otkriva mnoge tajne te organizacije koje su do sada bile skrivene od javnosti.

Godine 1993. CIA je razvila toliko stvarne maske da se ne mogu ni na koji način otkriti u razgovoru licem u lice. Djeluju toliko stvarno da nikako ne možemo shvatiti da netko nosi masku i da pred nama nije njegovo pravo lice. Ovo je pomalo zastrašujuće. Ali, zamislite samo koji je napredak na tom polju postignuti u posljednjih 30 godina.

CIA je svojedobno čak pozvala čelne ljude Hollywooda da vide što su napravili na tom polju i oni su bili zapanjeni, priča Jonna Mendez koja je nakon umirovljenja u svojim memoarima naslovljenima „In True Face“ opisala kako je to bilo raditi za CIA-u i biti jedna od glavnih špijunki te organizacije. Priznala je da se zbog rada za CIA-u osjećala privilegirano i da joj je godio taj osjećaj, koliko god je njezin posao bio rizičan i opasan.

Jonna Mendez sjeća se jednog važnog sastanka tijekom kojega je i sama nosila masku. Skupina se okupila ispred Ovalnog ureda, pripremajući se za nadolazeći briefing s predsjednikom Georgeom H. W. Bushom. Jonna Mendez bila je vidno nervozna. Čekala je da sastanak započne sa savjetnicima za nacionalnu sigurnost i najvišim dužnosnicima Bijele kuće, koji su razgovarali kolegijalno, smijući se jedni drugima. Mendez je zabrinuto žvakala olovku, pretvarajući se da proučava svoje bilješke, nadajući se da nitko neće otkriti njezinu tajnu. Njezin šef, direktor CIA-e William Webster, koji je stajao blizu nje, pozvao ju je na briefing. On je bio jedina osoba koju je poznavala među tim ljudima.

Sastanak je napokon započeo, a Mendez je zauzela mjesto najbliže predsjedniku. Bila je, prisjeća se, sigurna u sebe i nastupila vrlo autoritativno, kao atraktivna 30-godišnjakinja kovrčave crne kose raspravljajući o inovativnoj tehnologiji maskiranja unutar obavještajne zajednice.

Odjednom je kao iz vedra neba Mendez izjavila – “To je maska ​​nove generacije”, pokazujući da ona zapravo nosi masku. Ponudila se da skine masku koju nosi, a Bush se znatiželjno nagnuo prema njoj kako bi je što bolje pogledao. Zatim je rekao: “OK, učini to.” U tom je trenutku Mendez skinula svoju nevjerojatno realističnu masku, otkrivajući svoje pravo lice i kratku crvenu kosu. Svi su bili zapanjeni kada su vidjeli koliko je njezina maska bila realistična i koliko je uspjela njome zavarati moćnu skupinu s kojom je bila na sastanku.

Bush, koji je 1976. godine bio direktor CIA-e, djelovao je vrlo impresionirano, a visoki dužnosnici Bijele kuće bili su u najmanju ruku -zatečeni. Desetljećima kasnije, Mendez je dobila fotografije s brifinga na kojima pokazuje svoje pravo lice i drži masku s koje je sada skinuta oznaka tajnosti. 

Mendez drži masku

“Sviđa mi se ta slika”, rekla je uz smijeh ona kada ju je napokon vidjela. Sve su to poslovne tajne koje su godinama čuvane, a sada postaju dostupne javnosti. Tko zna što se danas događa iza zatvorenih vrata, a javnosti će postati dostupno tek desetljećima kasnije.

Kako rekosmo, 27-godišnja veteranka američke obavještajne zajednice, Jonna Mendez sada kada je u mirovini napokon otvoreno razotkriva tajne o tome kako je pomogla transformirati CIA-u u svojim novim memoarima pod naslovom „In True Face“ , čije objavljivanje je planirano za početak ove godine. Mendez, koja sada ima 77 godina, razvila je šokantno realistične metode za trenutno mijenjanje izgleda svakog čovjeka, nošenje skrivenih kamera i zaštitu operativaca na terenu. 

Brojne njezine inovativne maske, poput odijela za trudnice s tajnom kamerom, izložene su u Međunarodnom muzeju špijuna u Washingtonu, DC. “Ono u čemu sam bila dobra, ispostavilo se, bilo je malo vođenja, malo zastupništva, sposobnost da potaknem ljude da financiraju naše programe za napredovanje istraživanja i razvoja i razvoj sljedećih generacija maski”, kaže ona. . “I zato su me postavili za šeficu maskiranja.”

Dok je dovršavala svoju knjigu u svom domu u Restonu, Mendez je razmišljala o velikom uspjehu koji je postigla tijekom više od četvrt stoljeća u tajnoj zajednici, naposljetku služeći kao voditeljica odjela gdje je bila zadužena za nadgledanje razvoja maski koje su nosili operativci i strana sredstva. Mendez je upravljala “tehničkim čarobnjacima i operativnim stručnjacima”, kako je nazvala svoje osoblje u svojoj prethodnoj knjizi, „Špijunska prašina“ , koju je napisala sa svojim pokojnim drugim suprugom, Antoniom “Tonyjem” Mendezom, dobitnikom CIA-ine nagrade.

Kao šefica maskiranja za američku špijunsku agenciju, Mendez je pripremala strana sredstva za upravljanje subminijaturnim špijunskim kamerama i obrađivala obavještajne podatke prikupljene od njih. Ponekad je imala zadatak sakriti pravi identitet obavještajnih službenika i strane imovine stvaranjem lažne dokumentacije i maskiranja u trenutku.

Mendez koja se kao žena našla u takozvanom muškom poslu, kaže da se s vremena na vrijeme suočavala s unutarnjim preprekama u polju inteligencije kojim još uvijek dominiraju muškarci. Kaže da je jedan od njezinih muških šefova nije volio i da je znao namjerno sabotirati njezine pripreme za određenu važnu inozemnu misiju.

Namjernu ju je kao ženu šikanirao, želeći obezvrijediti njezin rad. “Uvijek me pokušavao otpustiti na tom zadatku”, prisjeća se ona. 

O svom radu maskiranja ljudi priča kako osobu tamne kose treba pretvoriti u osobu svijetle kose i obratno. Starog čovjeka treba pomladiti i obratno. Muškarca u ženu, ženu u muškarca. Čovjekov hod može se promijeniti ako mu se stavi zavoj na nogu i tome slično, sve će to promijeniti način na koji se giba. Bitno je u potpunosti promijeniti karakteristike čovjeka po kojima bi se mogao prepoznati.

Priča kako je jedan čovjek imao crnu kosu. Poslužila se puderom za stopala dr. Scholla kako bi mu posvijetlila kosu, jer to je bilo sve što je u tom trenutku imala pri ruci. Začešljala mu je kosu i kosa mu je prekrasno posijedjela i djelovalo je, a to je bilo najvažnije.

Ta limenka pudera za stopala dr. Scholla sada je izložena u Međunarodnom muzeju špijuna. 

međunarodna špijunska muzejska izložba

Ne samo da je Mendez maskirala tog čovjeka i njegovu imovinu, nego je također stvorila vjerodostojnu lažnu dokumentaciju nakon što je fotografirala njegov novi izgled. Znala je da će muškarčeve vjerodajnice, a ne njegovo lice, biti podvrgnute najvećem ispitivanju, pa je iskaznica morala biti savršena ravnoteža autentičnog, izlizanog, prljavog i zamagljenog da bi bila uvjerljiva.

Spy Dustu Mendez je napisala: “Trebao mi je veći dio noći da pokažem zamrljan i izguran identifikacijski dokument. Pravi je problem bio pronaći svježe foto-kemikalije u jednom malom gradu Trećeg svijeta. Kako bi dokumenti izgledali realistično i istrošeno, polila sam ih vrućom kavom, položila na pod garaže i cipelom trljala o cement. Operacija je bila uspješna i bila je to velika, velika stvar.”

Uvijek u potrazi za najuvjerljivijim identitetima, Mendez i njezin tim surađivali su s renomiranim hollywoodskim vizažistima na stvaranju vrhunskih i nevjerojatno uvjerljivih maski.

“Skinula sam svoju masku mnogo prije Toma Cruisea”, kaže ona sa smiješkom, misleći na poznati glumčev potez u njegovim filmovima „Nemoguća misija“.

Također je osobno testirala maske prije nego što ih je ponudila operativcima. Predana ovom procesu, prevladala je zagušljivu klaustrofobiju dok je sama prolazila kroz procese uzimanja otisaka lica za maske u nastojanju da shvati kroz što operativci prolaze dok im se uzimaju otisci.

“Bilo je to kao da su me živu zakopali”, kaže ona, prisjećajući se složenog, gotovo zagušljivog procesa proizvodnje maske. Mendez je zahtijevala od svih uključenih u izradu maski da se sami podvrgnu tom procesu kako bi svi znali kroz što ti ljudi prolaze. Smatrala je to bitnim, jer ipak se radilo o ljudima i na taj način je cijeli proces mogao proći bezbolnije. „Kada radite s operativcima, morate im moći reći kada im stavite masku – Znam kakav je to osjećaj. Učinila sam to isto“, kaže ona.

Ništa u njezinom odgoju nije davalo naslutiti njezinu uzbudljivu budućnost i karijeru koju će imati. Mendez je rođena u Kentuckyju, srednju školu završila je u Kansasu te pohađala državno sveučilište Wichita. S 20 godina otputovala je u Njemačku na vjenčanje prijatelja. Istog se trena zaljubila u Bavarsku i odlučila tamo ostati. Kako nije znala njemački jezik, nastanila se u Frankfurtu i tražila posao prelistavajući telefonski imenik, abecednim redom nazivajući američke tvrtke. Počela je s American Expressom i odustala, obavila još nekoliko poziva i naposljetku ju je zaposlila banka Chase Manhattan. Sudbina je htjela da upozna i uda se za svog prvog supruga Johna Goesera koji ju je tri dana prije vjenčanja obavijestio da radi za CIA-u. Godine 1966. CIA ju je regrutirala da radi kao tajnica. I tako počinje njezin rad za CIA-u.

U početku joj je bilo dosadno na poslu. Provodila je većinu vremena rješavajući križaljke New York Timesa jer bi brzo završavala posao, pa bi joj ostalo puno slobodnog vremena za razbibrigu i ubijanje dosade. Prepoznavši njezin potencijal, uprava ju je poslala na “Farmu” u Virginiji – CIA-in tajni centar za obuku na 9000 hektara – gdje je naučila zanat špijunske fotografije. Sedamdesetih godina prošlog stoljeća raspoređena je u Ured za tehničke operacije, gdje je provela svoju slavnu karijeru.

„Kada sam se pridružila CIA-i, svidjelo mi se biti dio te organizacije“, kaže ona. „Iznutra sam se osjećala kao privilegirana. I jednostavno sam to voljela.“

Tijekom svoje karijere, Mendez je blisko surađivala s muškarcem koji će na kraju postati njezin drugi muž. Tony Mendez bio je poznati časnik CIA-e koji je ponajviše pomogao u spašavanju šest američkih diplomata iz Irana 1980. godine, a tumačio ga je Ben Affleck u filmu Argo koji je osvojio Oscara. Na vrhuncu Hladnog rata, ovaj majstorski špijunski duo je upario pamet s međunarodnim obavještajnim agencijama poput KGB-a u Moskvi, Stasija u Istočnoj Njemačkoj i DGI-a na Kubi.

Špijunski par Tony i Jonna odigrali su ključnu ulogu u razvoju niza inovativnih taktika – od zamjene identiteta nadahnutih Hollywoodom, genijalnih tehnika skrivanja i izbjegavanja i cijelog arsenala briljantnih naprava – koje su službenicima CIA-e omogućile da izmanevriraju KGB, prema njihovoj knjizi The Moscow Rules .

Jonna je pomogla identificirati KGB-ovu taktiku na mučnom putovanju na Kubu 1988. godine. Tony je prvotno planirao da Jonna ode u Moskvu kako bi prikupila podatke o KGB-ovom modusu operandi nadzora i predložila načine na koje bi se CIA tome mogla suprotstaviti. Međutim, šef Odjela za Sovjetsku i Istočnu Europu CIA-e uskratio joj je odobrenje za putovanje u Moskvu, zabrinut da bi druga operacija mogla biti ugrožena ako se iznenada pojavi na mjestu događaja.

Budući da je Jonni zabranjeno putovati u Moskvu, odlučeno je da je Kuba sljedeća najbolja solucija- KGB je opsežno obučavao kubansku obavještajnu službu.

“Zaključili smo da su Kubanci vjerojatno koristili sovjetsku taktiku i mogli bismo ekstrapolirati jednu od druge”, kaže Mendez. Na primjer, “Jesu li oko naših časnika postojala dva kruga nadzora, jedan povremeno vidljiv i vanjski prsten, iznad horizonta, spreman da krene i napadne kad pomislimo da smo slobodni?”

U nadi da će izmamiti te “timove duhova” Mendez je nekoliko dana šetala Havanom, ponašajući se kao obična turistkinja. Posjetila je Hemingwayevu kuću, Finca Vigía, izvan grada. Kao što se i očekivalo, vidjela je diskretni DGI nadzor nad svojim kretanjem. Jednog poslijepodneva, tijekom dnevne vrućine, Mendez se našla sama na ulici. Sjedila je na sjenovitoj klupi na trgu, pozorno proučavajući turističku kartu, dok joj je srce lupalo od uzbuđenja zbog osjećaja prisutnosti ekipe duhova. U takvim situacijama sva se osjetila pojačaju i primjećuješ sve živo, svaki pomak.

“Bilo je malo pomaka u mom perifernom vidu”, kaže ona. “Vidjela sam mladića na biciklu kako pedalira po trgu. Muškarac je bio bos, u kaki kratkim hlačama i majici kratkih rukava. Presjekao je dijagonalno preko trga, a onda se odjednom počeo udaljavati.”

Tada se iznenada začuo glasan štropot. Mendez je odmah požurila vidjeti o čemu se radi. Bilo je to nešto što je izgledalo kao voki-toki radio s daljinskom slušalicom pričvršćenom dugom žicom. Mladić je skočio dolje, brže-bolje pokupio sve, strpao u košulju i odjurio u nepoznatom smjeru. Njegov nenamjerni gaf ispuštanja opreme za nadzor potvrdio je CIA-ine sumnje o rezervnom nadzoru.

“Tim duhova – baš kao u Moskvi”, kaže ona. “Baš kao što smo i predvidjeli. Pohranili smo ovo za buduću upotrebu.” Potvrda KGB-ovih protokola pokazala se korisnom u kasnijim operacijama CIA-e u Moskvi. Među njezinim kolegama u CIA-i, jedna stvar koja nije ostala tajna bila je njezina radna etika.

“Blaga, skromna priroda Jonne Mendez prikriva duhovitost, odlučnost i vodstvo što ju je učinilo pionirkom za žene u obavještajnoj službi,” kaže bivša operativka CIA-e Melissa Mahle, koju je Mendez podržavala na terenu. “Ona je srušila barijere u kulturi CIA-e kojom dominiraju muškarci, ne izjavljujući da je bolja u svom poslu od većine – što je bila – ili zahtijevajući jednake mogućnosti – koje nije imala – već potiho demonstrirajući tijekom svoje karijere da je bila prava profesionalka koju ste željeli u svom timu. Jonna je prvo bila službenica obavještajne službe, koja je slučajno bila žena, što je stvorilo puteve za druge žene da imaju veće mogućnosti na temelju zasluga.”

Na zalasku svoje obavještajne karijere, Jonna se udala za Tonyja 1991. godine, a svoj posao šefice maskiranja zamijenila je novom ulogom, majke njihove novorođene bebe, Jesseja. Tijekom godina, par, oboje u mirovini iz obavještajnog polja, udružili su se kako bi napisali nekoliko knjiga o svojim očaravajućim iskustvima u CIA-i. Tony, koji je imao Parkinsonovu bolest, umro je 2019. godine.

Danas Mendez radi u upravnom odboru Međunarodnog muzeja špijuna, gdje često govori. Mediji je često intervjuiraju i nada se da će joj nova knjiga pomoći da ostane zapamćena kao snažna zagovornica obavještajne zajednice.

Amanda Ohlke, ravnateljica muzeja, sažela je Mendezinu ostavštinu: “Ona je utrla put mnogim ženama nakon nje. Izvanredna karijera — nacionalno blago.”

“To je bio moj identitet”, kaže Mendez. “Ako namjeravate provesti život radeći nešto, zašto to ne učinite nečim važnim? Zbog CIA-e i naših izvora informacija, povijest je promijenjena.”

Izvor: NorthernVirginia

Podijeli članak:

Facebook
Twitter
Reddit
WhatsApp